עקבות של ענני גשם נמצאו בעולם זר קטן!

3629x 24. 10. 2019 1 Reader

לראשונה גילו שני צוותים של אסטרונומים אדי מים סביב כוכב לכת קטן המקיף את האזור המיושב בכוכב רחוק. הם אפילו מצאו עקבות של גשם בעננים הסמוכים. זה אישר את ההנחות המוקדמות יותר של אסטרונומים כי מים, הנחשבים למרכיב חיוני בחיים, מתרחשים גם באטמוספירה של exoplanets קטנים.

האסטרונום Nikku Madhusudhan מהמכון האסטרונומי של אוניברסיטת קיימברידג 'אומר:

"זה מאוד מרגש. אף אחד לא היה מצפה לגילוי כזה, אפילו לא לאחרונה. "

אדי מים נמצאו בעבר באטמוספרות הגזים החמות של exoplanets ענק, אך תגליתם סביב exoplanets קטנים יותר היה עדיין אתגר. אסטרונומים חוקרים את האווירה על ידי ניתוח האור מהכוכב המארח כאשר האקסופלאנאט לפניו או חולף על פניו. אם לכוכב הלכת יש אטמוספרה, אורכי גל מסוימים של אור ייקלטו על ידי אטומים או מולקולות אטמוספריות, וישאירו קווים מאפיינים בספקטרום הכוכבים. טכניקה זו עובדת בצורה הטובה ביותר על כוכבי לכת גדולים עם אווירה גדולה, אשר מועברת דרך אור כוכבים יותר. ועדיין, רק לטלסקופים מעטים, כמו טלסקופ החלל האבל, יש רגישות מספקת בכדי לגלות קווים חלשים. אסטרונומים השתמשו בטלסקופ האבל כדי לנסות ולהתבונן בכמה exoplanets קטנים יותר בגודל בין נפטון לכדור הארץ, אך הם לא הניבו את התוצאה הרצויה.

כוכב הלכת K2-18b

דמיין את הכוכב K2-18b. כוכב הלכת הסמוך הזה, המקיף גמד אדום בערך 110 שנות אור מכדור הארץ, נחשב למועמד העיקרי למציאת מים נוזליים. למרות שכוכבו קר בהרבה מהשמש, מסלולו הקצר שנמשך 33 ימים בלבד, פירושו שהוא מקבל כמעט את אותה כמות חום כמו כדור הארץ מהשמש. נוכחותם של מים נוזליים על פני כדור הארץ עשויה להיות יציבה ולכן מיקומם נמצא באזור המגורים של כוכבו. צוות של אסטרונומים מארצות הברית וקנדה מותר ללמוד את K2-18b במשך מספר שנים באמצעות הטלסקופ האבל. מדענים אספו נתונים משמונה מסלולי כדור הארץ מול הכוכב שלו.

"צריך לאשר את זה, אבל הרשומות שלנו מראות גם עקבות של אדי מים בעננים", אומר ראש הצוות, Björn Benneke מאוניברסיטת מונטריאול בקנדה. הצוות, שפרסם את תוצאותיו ב- arXiv אתמול והעביר אותו לכתב העת האסטרונומי, השג גם נתונים מטלסקופי החלל שפיצר וקפלר של נאס"א והשתמש בכולם במודל האקלים K2-18b. הפרשנות הסבירה ביותר למודל היא שלפלנטה יש עננים של מים נוזלים מרוכזים.

"אכן יש גשם בכוכב הלכת הזה כמו על כדור הארץ", אומר בנקה. "אם היית טס בכדור פורח והיה לך ציוד נשימה לרשותך, כנראה שלא תיפגע."

K2-18b - סולם נפטון

אך אין זה אומר של- K2-18b יש משטח עם אדמה ואוקיינוסים ממש כמו כדור הארץ. K2-18b הוא בערך פי שניים מהקוטר ושמונה מכמות הנפח של כדור הארץ שלנו. לדברי בנקה, מדובר יותר בנפטון מופחת עם כיסוי אטום עבה שמסתיר ככל הנראה גרעין סלעי או קרח. "זה לא כדור הארץ האחר", אומר אנג'לוס ציאראס, ראש צוות באוניברסיטת קולג 'בלונדון (UCL), שפרסם היום ניתוח משלו לנתוני טלסקופ האבל הזמינים בפומבי במדעי הטבע אסטרונומיה. שתי הקבוצות מסכימות על נוכחות אדי מים ועננים אפשריים. "עננים אמורים להיות שם", אומרת ג'ובאנה טינטי מצוות UCL.

בנאקה קובע כי ב- K2-18b יכול להיות מחזור מים עם גשמים שיורדים מהאטמוספרה אפילו ללא "פני האדמה", מתאדה בשכבה גזי תחתונה צפופה וחמה כדי להרים ולהתעבה מחדש לעננים.

התוצאה מעודדת אסטרונומים להמשיך ולחקור. Madhusudhan אומר כי קומץ Exoplanets קטן המכיל מים יכול להיות בהישג ידו של הטלסקופ האבל. במרחקים גדולים יותר, המדענים יצטרכו לחכות ליורשו של טלסקופ החלל האבל, טלסקופ החלל ג'יימס ווב (JWST) שיושק ב- 2021. "JWST יהיה מפואר", אומר מדוסודאן, ובעזרתו יתגלו ה"עננים "של כוכבי לכת כאלה.

מאמרים דומים

לכתוב תגובה